Les bienfaits de la méditation sur la maladie

La méditation peut aider les malades atteints de cancer
Un programme importé des États-Unis fait son chemin pour traiter l’anxiété ou la dépression. De plus en plus de praticiens le proposent à des patients atteints de cancer.
Guérir en «pleine conscience». Le terme peut prêter à sourire. Il s’agit pourtant d’une approche thérapeutique désormais reconnue et de plus en plus pratiquée à travers le monde depuis les années 80. Une récente étude américaine a évalué la technique chez des femmes ayant eu un cancer du sein. L’objectif était d’observer son impact sur plusieurs paramètres physiologiques et psychologiques révélateurs de leur état de stress. Ce n’est pas la première étude de ce genre, la littérature scientifique s’étoffe de plus en plus autour de cette thérapeutique pour mesurer son effet sur l’anxiété, la douleur ou encore la dépression y compris chez des patients souffrant de cancer.
Une pratique confidentielle en France
La technique repose sur la méditation, inspirée notamment de philosophie bouddhique et associée à des exercices corporels comme le yoga. Près de 250 hôpitaux américains proposent ce type de programme. En France, elle est également pratiquée mais de façon plus confidentielle. Le Dr Claude Penet, psychiatre à Châteauroux et fondateur de l’Association pour le Développement de la Mindfulness (pleine conscience en Français) l’utilise par exemple depuis plusieurs années pour traiter des dépressions chroniques et les troubles anxieux et commence à former des groupes de patients atteints de cancer. Mais elle se pratique également à l’hôpital.
Le Dr Christophe André en a été le pionnier à l’hôpital Sainte-Anne, à Paris. «Les patients travaillent sur leur respiration, leurs pensées, leur capacité à se concentrer mais s’interrogent également sur les raisons de leurs rechutes, leur état d’esprit face à la maladie. Nous utilisons la méditation au service de la guérison», explique Claude Penet. Son association regroupe désormais 70 membres exerçant en France, en Belgique et en Suisse dont une dizaine de psychiatres, des psychologues et autres professionnels de santé. «La technique est intéressante, confie le Dr Sarah Dauchy, psychiatre et présidente de la Société française de psycho-oncologie. Elle est plutôt bien décrite, bien encadrée et bien pratiquée. Mais elle doit encore être validée par des études rigoureuses portant sur des échantillons de patients plus importants et avec des groupes contrôles actifs. La plupart des études comparent le fait de suivre ce programme avec le fait de ne rien faire du tout. Or, différentes activités peuvent avoir un bénéfice sur l’anxiété et le stress des patients», illustre-t-elle.
Des preuves à apporter
Une étude américaine récente a suivi 32 femmes dont seulement la moitié a suivi un programme Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) pour la réduction du stress par la pleine conscience. Concrètement, ces femmes ont assisté à des séances hebdomadaires de plus de deux heures pendant 8 semaines, en pratiquant des exercices à domicile en parallèle. Les résultats montrent un bénéfice sur la pression artérielle ou encore le rythme cardiaque mais à court terme – moins d’un mois pour la plupart. «Cette étude a permis de poser des indicateurs pour évaluer l’état de santé psychologique de ces femmes avant et après un programme de MBSR. Il doit maintenant être complété par une plus vaste étude pour confirmer l’intérêt de cette thérapeutique», clarifie le Dr Jane Armer, coauteur des travaux.
À ce jour, la validation scientifique de cette technique reste donc limitée mais un faisceau d’éléments concorde en faveur d’un intérêt chez certains patients présentant des symptômes d’anxiété, de douleur ou de fatigue. «Les résultats dépendent par exemple de l’intensité de ces symptômes ou encore de la motivation et de l’âge des patients», indique Marion Barrault, psychologue à l’Institut de cancérologie Bergonié de Bordeaux. Quoi qu’il en soit, «ces bases scientifiques apportent de la rigueur à cette démarche. Il y a quelques années, il n’était pas évident de proposer la méditation à des patients dans le cadre d’un traitement. Cela faisait un peu folklorique. Désormais nous avons des arguments», se réjouit Claude Penet. Cette approche a donc de beaux jours devant elle.
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